Mal aliento (halitosis)

¿Qué es la halitosis?

La halitosis es un problema de salud bucal cuyo síntoma principal es el mal aliento. En la mayoría de los casos, el primer paso para tratar esta afección evitable es determinar qué ocasiona el mal aliento.

¿Cuáles son las causas del mal aliento?

En la boca hay muchas fuentes de bacterias, y el mal aliento puede tener muchas causas. La halitosis puede ser causada por lo siguiente:

Ciertos alimentos

Lo que comemos está estrechamente relacionado con la salud bucal, incluido el aliento. Los alimentos tales como el ajo y la cebolla se absorben hacia el torrente sanguíneo. Hasta que el cuerpo no los elimine, pueden afectar el aliento.

Mala higiene bucal

Si no nos cepillamos los dientes y no usamos el hilo dental regularmente, ni nos hacemos exámenes dentales de rutina, la comida permanece en la boca. Esto fomenta la formación bacterias. La comida que se atasca en los dientes, las encías y la lengua se puede pudrir y causar un olor y un gusto desagradables en la boca.

Limpieza incorrecta de las dentaduras postizas

Si las dentaduras postizas no se limpian correctamente, pueden acumular bacterias, hongos y partículas de alimentos que causan mal aliento.

Bacterias que provocan olor en la lengua

Algunas bacterias que se acumulan en la parte de atrás de la lengua interactúan con los aminoácidos presentes en los alimentos y generan compuestos de azufre con olor.

Enfermedad de las encías (enfermedad periodontal)

Uno de los síntomas principales de la enfermedad periodontal es el mal aliento y un gusto desagradable en la boca. Esta afección requiere la atención de un proveedor de salud bucal de inmediato.

Sequedad de boca (xerostomía)

Esta afección está estrechamente relacionada con la halitosis. Si la boca no produce suficiente saliva, no puede limpiarse ni eliminar los residuos y las partículas que quedan de los alimentos. Algunos medicamentos pueden provocar sequedad de boca. También puede ser causada por un problema en las glándulas salivales o por respirar siempre por la boca y no por la nariz.

Productos de tabaco

Los productos de tabaco, como los cigarrillos, los cigarros, el tabaco sin humo o en polvo, manchan los dientes y suponen el riesgo de padecer muchas enfermedades. Además, causan mal aliento. Los consumidores de tabaco también corren un mayor riesgo de padecer lo siguiente:

  • Enfermedad gingival (de las encías)

  • Incapacidad para sentir el gusto

  • Encías irritadas

  • Cáncer de boca

Una afección de salud

El mal aliento puede ser un síntoma de cualquiera de las siguientes afecciones. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

  • Infecciones respiratorias

  • Infección de la nariz, de la tráquea o de los pulmones

  • Bronquitis crónica

  • Goteo posnasal

  • Sinusitis crónica

  • Diabetes

  • Trastornos digestivos

  • Trastornos hepáticos o renales

¿Cuáles son los síntomas de la halitosis?

El síntoma principal de la halitosis es el mal olor que emana de la boca, más desagradable que lo socialmente aceptable. El olor puede ser más intenso por la mañana o después de fumar, beber café o comer determinados alimentos, como el ajo.

¿Cómo se diagnostica la halitosis?

En general, los dentistas diagnostican mal aliento. El diagnóstico se determina en función de sus antecedentes médicos y del olor de la boca durante el examen dental. El dentista controlará toda la boca para ver si puede determinar la causa del mal olor, como por ejemplo una infección. Si no puede encontrar la causa, lo derivará a su proveedor de atención médica primaria.

¿Cuál es el tratamiento para la halitosis?

El tratamiento depende principalmente de la causa de la afección.

Causa

Tratamiento posible

Mala higiene bucal

Si el mal aliento se debe a una mala higiene dental, será el dentista quien trate la causa del problema.

Enfermedad gingival

El dentista puede tratar esta enfermedad. O bien es posible que lo derive a un especialista en salud bucal (periodoncista). El periodoncista realiza una limpieza que ayuda a eliminar las bacterias, el sarro y las placas que se acumulan, y que alivia la inflamación de las encías.

Acumulación de placa

El dentista o el periodoncista pueden recomendarle que use un enjuague bucal antimicrobiano. También pueden aconsejarle que, cada vez que se cepille los dientes, también se cepille la lengua con suavidad. Esto ayudará a eliminar las bacterias que causan olor.

Afección de salud

Identificar y tratar una afección de salud puede eliminar el mal aliento. 

¿Qué puedo hacer para prevenir la halitosis?

Para prevenir o aliviar la halitosis, haga lo siguiente:

  • Cepíllese los dientes y use el hilo dental al menos dos veces por día.

  • Cepíllese la lengua, las mejillas y el paladar. Muchas de las bacterias que causan el mal aliento están en la lengua. Por eso, cepillarse o rasparse la lengua puede marcar una diferencia importante.

  • Si usa una dentadura postiza, quítesela por la noche. Límpiela por completo antes de volver a ponérsela en la boca. Consulte con su dentista antes de usar desodorantes bucales en aerosol o comprimidos. Algunos de ellos solo tapan el olor brevemente.

  • Si fuma, deje de hacerlo. Esto mejorará tanto su aliento como su salud general.

  • Coma alimentos que lo hagan masticar para estimular la producción de saliva. Las zanahorias y las manzanas necesitan mucha saliva. También puede masticar goma de mascar sin azúcar o chupar caramelos sin azúcar. Si aun así no puede producir suficiente saliva como para mantener la boca húmeda, el dentista podría recomendarle saliva artificial.

  • Vaya al dentista regularmente. Los chequeos regulares permiten detectar problemas tales como la enfermedad periodontal, infecciones y la sequedad de boca. Si tiene mal aliento y el dentista no puede determinar la causa, puede que lo derive a su proveedor de atención médica primaria para una mayor revisión.

Información importante sobre la halitosis

  • La halitosis es un problema de salud bucal que provoca mal aliento.

  • El mal aliento puede ser la causa de muchos factores, entre ellos, ciertos alimentos, una mala higiene bucal y el consumo de tabaco.

  • También puede ser ocasionado por algunas afecciones de salud, como la sequedad de boca o la diabetes.

  • Tratar la causa del mal aliento ayudará a eliminarlo.

  • Puede que deba consultar con un especialista en salud bucal (periodoncista) para que le dé un tratamiento o con su proveedor de atención médica, según la causa.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Eakle, W. Stephen, DDS
Revisor médico: Kapner, Michael, DDS
Última revisión: 1/1/2021
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